Un air des Fêtes à Woodstock

Un air des Fêtes à Woodstock

Par Lucette Bernier

Crédit photo: Woodstock

Avec ses maisons typiques de la Nouvelle-Angleterre, plusieurs datant du XIXe siècle, son Green, un terrain oval dont le modèle se retrouve dans plusieurs villes américaines, sa rivière vive et le pont couvert qui l’enjambe, Woodstock ressemble à un village miniature comme ceux que l’on pose au pied du sapin.

Quel meilleur prétexte pour découvrir ce trésor qu’est la grande fête du Woodstock Wassail Weekend qui a lieu, comme chaque année depuis 25 ans, la seconde fin de semaine de décembre? Les festivités s’échelonnent du vendredi au dimanche et se déroulent sous les auspices d’une armée de bénévoles, soit le village entier, pour offrir aux visiteurs un programme d’activités diverses. Ainsi, sur le tableau noir du Woodstock Town Crier, vous pourrez lire que l’on invite les petits (et les grands) au déjeuner de crêpes en compagnie du père Noël, qu’une chorale new-yorkaise se produira à la First Congregational Church, que le concert Christmas Carols sera présenté à l’hôtel de ville, etc.
 
L’attraction qui connaît le plus de succès est certainement l’Historic Home Tour. Pour l’occasion, des résidants de magnifiques maisons au cachet patrimonial, fort bien préservées, ouvrent leur porte aux visiteurs. À l’achat du billet, on vous remet une paire de pantoufles bleues à enfiler à l’entrée de chaque maison (pas besoin de retirer ses bottes!). Certaines demeures sont meublées comme à l’époque où elles furent construites; d’autres ont su fusionner l’authenticité au confort moderne. Et d’une belle à l’autre, on déambule au pas de sénateur. En chemin, on croise d’autres visiteurs, et des effluves de cidre chaud (sans alcool), parfumé à la cannelle, embaument l’air… On découvre bientôt que des enfants ont installé une table sur leur galerie et vendent cette boisson chaude et réconfortante. Douceur de vivre au rythme d’autrefois…

Attraits à découvrir!

Ce village a aussi un riche passé que l’on peut découvrir au musée Woodstock Historical Society. Pour l’occasion, des dames bénévoles cuisinent des biscuits qu’elles offrent avec du cidre chaud, et l’on grignote tout en visitant. Un peu fatigué de marcher? Montez à bord de la carriole qui assure la navette entre les maisons.

La fête ne serait pas complète sans la Parade of Riders, Horses and Carriages, un défilé réunissant une quarantaine de chevaux conduits par de fiers cavaliers costumés et des voitures tirées par des bêtes puissantes dont chaque pas fait tintinnabuler les grelots qui ornent leurs harnais.

La vache du Vermont est de la fête, elle aussi, au Billings Farm and Museum, situé à quelques minutes du centre-ville. En plus de la ferme laitière, le site comprend un musée où l’on relate l’histoire de Frederick Billings, premier propriétaire de la ferme, et de son implication environnementaliste avant l’heure (XIXe siècle), et la maison de ferme où l’on retrouve l’ambiance des Noëls d’antan. Mary French, la petite-fille de F. Billings, et son mari Laurance Spelman Rockfeller ont vécu à Woodstock; ils se sont beaucoup impliqués dans la communauté et c’est en bonne partie grâce à eux que les antiques résidences ont été aussi bien préservées.

Bed et… moutons!

L’événement attire des gens en provenance d’un peu partout aux États-Unis et au Canada; bien que l’on trouve assez facilement à se loger puisque le Woodstock Inn est un grand hôtel et qu’il y a de nombreux Bed & Breakfast, l’exploration des villages avoisinants pourraient vous apporter de belles surprises.

À Taftsville (10 minutes de Woodstock), notamment, niche un B & B au cachet particulier: le Shepherd’s Hill Farm est aussi une ferme de moutons! En plus d’offrir deux chambres à l’étage, le demi-sous-sol y a été converti en suite familiale comprenant deux chambres, la cuisine, le salon et une jolie vue sur la colline d’en face. Et si vous aimez les animaux, peut-être aurez-vous l’occasion de donner le biberon à un agnelet orphelin aussi mignon qu’affamé…  B & B Shepherd’s Hill Farm: (802) 457-3087.

Et que les fêtes commencent!

Pour connaître le calendrier des événements: Chambre de Commerce de Woodstock, au (802) 457-3555 ou, sans frais, (888) 496-6378. 

Mise à jour: novembre 2008

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