Rire, c’est bon pour la santé!

Rire, c’est bon pour la santé!

Par Françoise Genest

Crédit photo: iStockphoto.com

On peut rire aux larmes, à gorge déployée, à s’en tenir les côtes, mais, malgré l’expression populaire, on ne risque pas de mourir de rire, car le rire est bénéfique pour la santé, et ce sont des médecins qui le disent!

Jeudi soir, 18 h, dans une salle du YMCA. Une vingtaine de personnes font des mouvements de gymnastique faciale et quelques exercices pour la nuque et les genoux. Ils sont en pleine séance de réchauffement avant que ne débute leur entraînement... au rire! Et ça n’a rien d’une blague. Pendant une heure, guidés par leur animatrice, Marcelle Hardy, il vont s’adonner à divers exercices de rire, en alternance avec des périodes de récupération. Le but? Rire, tout simplement rire. Bienvenue au Club de rire de Québec!


S’entraîner à rire

La scène se déroule dans la Vieille Capitale, mais elle aurait pu se dérouler ailleurs au Québec et dans le monde: il existe plusieurs milliers de clubs de rire (5000 ou 8000, selon les sources) sur la planète. Se réunir, une fois par semaine, pour rire tout son saoul grâce à des techniques respiratoires, voilà en gros le programme de ces clubs. L’idée vous semble saugrenue? Détrompez-vous! D’imminents neurologues, psychologues et spécialistes de tous horizons sont unanimes sur les vertus thérapeutiques et préventives du rire. C’est même un médecin qui a fondé le premier club de rire.

En 1995, alors médecin généraliste à Bombay, le Dr Manda Kataria constate que ceux parmi ses patients qui ont le rire facile gardent un meilleur moral, font montre d’une plus grande résistance et requièrent moins de médicaments que ceux qui ont la mine plus triste. Comme il sait que les habitants des villes, stressés et occupés, ont peu d’occasions de rire, il tente une expérience. Dans un parc de la ville, il invite les passants à écouter ses histoires drôles. Le rendez-vous devient un rituel pour plusieurs citadins, mais rapidement, le Dr Kataria constate que ses blagues ne sont pas adéquates car elles induisent un rire cérébral, elles ne sont pas toujours comprises et elles ne font pas rire tout le monde. En quelques mois, inspiré par les travaux de nombreux chercheurs sur la question, il jette les bases du yoga du rire et lance le premier club de rire dont les activités s’articulent autour des principes du Rire sans raison.

«C’est tout l’intérêt de cette technique, explique Marcelle Hardy. Pour s’adonner au rire en groupe, ou même individuel, il n’est pas nécessaire d’avoir le sens de l’humour, ni d’avoir une raison de rire ni même d’être heureux. Le but des exercices est d’induire un rire, qui est bien sûr forcé au départ, mais qui devient rapidement authentique. L’effet d’entraînement du groupe et la nature des exercices favorisent cela. Nous induisons différents types de rire pour stimuler tous les muscles rieurs et provoquer des rires de divers niveaux.» En fait, ce que le Dr Kataria et plusieurs spécialistes ont constaté, c’est que les effets bénéfiques du rire sur l’organisme sont les mêmes, que le rire soit forcé ou spontané. Mais pourquoi se forcer à rire? Tout simplement parce que l’on ne rit pas assez. En 1939, on riait 19 minutes par jour, en 1980, 5 minutes seulement, aujourd’hui à peine plus de 3!

Rire pour sa santé

Ce n’est pas d’hier que l’on vante les mérites du rire. Dès l’Antiquité, les médecins recommandaient 10 minutes de rire par jour. Mais pourquoi rire? «Le rire est la réponse physique involontaire à une émotion plaisante. C’est un phénomène humain complet qui joue un rôle fondamental et qui affecte les fonctions respiratoires, musculaires, nerveuses et psychiques de l’individu», répond le neurologue Henri Rubinstein, auteur de La Psychosomatique du rire.

Le rire est donc une technique respiratoire. Lorsque nous rions, la respiration devient plus rapide et plus profonde, apportant ainsi une plus grande quantité d’oxygène dans le système sanguin. Cette oxygénation en accéléré a pour effet de stimuler la production de certaines hormones bénéfiques pour la santé, dont les bêta-endorphines et les hormones de croissance qui aident notre corps à mieux réagir au stress et augmentent notre seuil de tolérance à la douleur. Le Dr Rubinstein a démontré que chez les personnes qui venaient de visionner un film comique d’une heure, le taux de bêta-endorphines était plus élevé de 27% et celui des hormones de croissance de 87%. On a aussi démontré qu’une douleur infligée pendant la projection d’un film humoristique était ressentie moins fortement qu’avant le visionnement. Le rire aurait donc un effet analgésique.

De plus, selon d’autres études, qui ne font toutefois pas l’unanimité, ce surplus d’hormones provoquées par le rire renforcerait le système immunitaire, nous protégeant mieux des virus.

Le rire s’avère aussi un exercice remarquable pour tout le corps si bien qu’il est considéré comme une sorte de «jogging intérieur»: rire de bon cœur fait notamment travailler les muscles du visage, des épaules, du diaphragme et de l’abdomen. Les experts ont démontré qu’un rire vigoureux peut brûler autant de calories à l’heure qu’une marche rapide ou une promenade à vélo. Rire fort et souvent augmente la capacité cardiovasculaire, la capacité respiratoire et l’oxygénation des muscles.

Ainsi, si nous rions de bon cœur, le rire, lui, est salutaire pour la santé de notre cœur, au point de réduire les risques de maladies cardiaques car il fait travailler tout le système artériel. Quand nous rions, notre pouls s’accélère et notre tension artérielle augmente, comme pour un exercice aérobique. Un chercheur a même démontré que rire intensément pendant 20 secondes aurait les mêmes effets que trois minutes d’aviron sur un rameur d’exercice!

Rire pour être heureux

Voilà donc pour les bienfaits du rire sur la santé physique. Or, le rire améliore aussi la santé psychologique. Rire désamorce les situations dramatiques, permet de communiquer avec les autres, établit un climat de confiance et de sympathie avec ceux qui nous entourent et soulage les tensions émotives générées par le stress ou un danger. D’ailleurs, il n’est pas rare, après une intense période de peur ou de stress, d’être en proie à un fou rire qui nous laisse une sensation d’ivresse et de grande détente.

Autre hormone du rire: la sérotonine, qui régularise l’humeur. Il a été démontré que des gens qui assistent à un spectacle d’humour ou qui ont été pris d’un fou rire demeurent plus calmes et plus sereins pendant au moins 24 heures.

Rire est si bon pour l’esprit que des associations, comme celle de Dr Clown, ont fait leur apparition un peu partout dans le monde. Des clowns bénévoles se rendent dans les hôpitaux pour faire rire les malades. Les médecins, notamment le célèbre Patch Adams, ont remarqué que, grâce à ces séances de rire, plusieurs de leurs malades réagissaient mieux aux traitements, souffraient moins intensément et gardaient un meilleur moral.

De quoi donner ses lettres de noblesse au rire et nous inciter à rigoler un bon coup aussi souvent que possible!

Pour en savoir plus

Un site français très détaillé: www.ecolederire.com
Pour obtenir les coordonnées de plusieurs clubs de rire du Québec: www.yogadurire.com/yoga_club.php
Combinaison de yoga du rire et autres techniques: www.rigolotherapie.com

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