Préparez votre animal de compagnie aux temps des Fêtes

Préparez votre animal de compagnie aux temps des Fêtes

Par Jacqueline Simoneau

Crédit photo: iStockphoto.com

Animal de compagnie: conseils si vous recevez 

Avisez vos invités de la présence d’un animal. 

Certaines personnes souffrent d’allergies ou d’asthme. Informées à l’avance, elles pourront apporter leur médicament et profiter pleinement de la fête. D’autres encore craignent les animaux. Vous pourrez dans ce cas faire garder le vôtre par une personne de confiance, ou encore le confiner dans une pièce de la maison. Une question de respect pour les gens que vous accueillez. 

Aménagez un endroit sûr et tranquille. 

Votre compagnon à quatre pattes souffre d’anxiété en présence d’étrangers ? Les bruits l’effraient ? Les nombreux invités, les rires explosifs et la musique à plein régime risquent assurément de faire grimper son niveau de stress au maximum ! La solution : lui réserver une pièce loin des humains et du brouhaha. N’oubliez pas d’y mettre ses bols de nourriture et d’eau, son panier, ses jouets et, dans le cas d’un chat, sa litière. Il s’y sentira en sécurité. Un truc : les jours précédant le réveillon, offrez-lui des gâteries dans ce nouvel espace afin qu’il s’y habitue. Bien entendu, mentionnez à vos invités que cette pièce est interdite. Par contre, s’il a simplement besoin de temps pour apprivoiser la foule, vous pouvez entrebâiller la porte afin qu’il puisse se joindre aux invités si le coeur lui en dit et, au besoin, retourner à l’écart. Ne forcez jamais un rapprochement. Laissez-le aller de lui-même vers les gens. 

Prévenez la fugue. 

Quand les invités arrivent, la porte reste souvent ouverte pendant de longues minutes, en raison notamment des paquets et présents à entrer dans la maison. Suffisant pour que votre petit aventurier prenne la poudre d’escampette. Occupé à accueillir vos invités, vous risquez de ne pas remarquer son absence. Assurez-vous donc de l’enfermer dans une pièce ou dans sa cage jusqu’à l’arrivée du dernier invité. Et avisez les gens présents d’être vigilants s’ils doivent aller à l’extérieur durant la soirée. 

Indiquez à vos invités dès leur arrivée comment agir avec votre animal. 

Les chiens exubérants montrent leur joie en jappant, sautillant et léchant lorsqu’on leur porte attention. À l’inverse, les animaux angoissés se sentent assaillis par ceux qui les caressent ou les prennent dans leurs bras trop rapidement, et ils risquent de mal réagir. La bonne idée : demandez à vos visiteurs d’ignorer votre animal jusqu’à ce qu’il soit calme ou prêt à recevoir les caresses. 

N’oubliez pas les enfants. 

Avisez les parents qu’il y aura un animal. Ils pourront communiquer à leurs petits les consignes à respecter en sa présence, ce qui vous facilitera la tâche. Toutefois, n’hésitez pas à répéter les règles aux bambins trop entreprenants, rudes ou turbulents. Faites-leur comprendre qu’ils doivent agir avec douceur. Expliquez-leur la bonne façon d’approcher l’animal et de le caresser, mais aussi ses manies (il lèche, saute, etc.). Attention: ne laissez jamais un enfant seul avec un animal, même si celui-ci a généralement un tempérament doux. Un animal reste un animal. Il peut être imprévisible, surtout lorsque ses habitudes sont perturbées. Il pourrait bondir, griffer ou même mordre si on le provoquait ou lui faisait mal par mégarde. La vigilance est de mise. 

Surveillez la nourriture. 

Glouton, Médor tentera certainement de voler les restes, de fouiller les poubelles et même de profiter de la générosité des invités pour faire bombance. Mais l’ingestion d’une bouffe trop grasse ou trop épicée pour son estomac risque de se terminer en gastroentérite. Pour ne pas en arriver là, prévenez vos invités de ne pas le nourrir, fermez bien vos poubelles (elles renferment souvent des aliments et des objets potentiellement dangereux s’ils sont ingurgités), glissez vos plateaux au fond des comptoirs et déposez vos plats de service en hauteur. Enfin, pour la durée du repas, assurez-vous que votre animal reste dans son panier ou dans sa cage pour ne pas importuner vos convives. 

Conservez sa routine (repas, promenades, etc.). 

En agissant ainsi, vous réduirez son anxiété. 

Animal de compagnie: conseils si vous êtes invité

N’amenez pas Médor ou Minette sans en avoir discuté au préalable avec vos hôtes. 

Ne leur imposez jamais votre animal, même si vous devez loger chez eux pendant quelques jours. Si vos hôtes semblent réticents, prévoyez un plan B. Exemple : faites-le garder à la maison ou conduisez-le dans une pension. 

Apportez ses affaires (bols de nourriture et d’eau, jouets, couvertures, coussins, etc.). 

Il sera moins dépaysé et angoissé si un petit coin dans la maison lui est familier. Il pourra s’y réfugier, au besoin. 

Informez-vous de la présence d’un autre animal. 

S’il s’agit d’un animal qui n’a jamais été en contact avec le vôtre, mieux vaut en discuter avec les propriétaires pour savoir de quelle façon leur petite bête réagit en présence d’un autre animal. À l’inverse, si votre animal n’est pas habitué à côtoyer d’autres animaux, il se peut qu’il soit rébarbatif. Pour éviter les situations problématiques lors de votre visite, il peut être sage de le faire garder. Vous lui éviterez un énorme stress… et à vous aussi ! 

Temps des Fêtes: conseils de sécurité pour votre animal de compagnie

Prêtez attention aux emballages cadeaux. 

Ramassez papiers, boîtes, choux et rubans dès qu’ils ont été enlevés des cadeaux, pour éviter que votre animal s’étouffe ou souffre de problèmes digestifs en les ingurgitant. Ne le laissez pas non plus jouer avec eux. Par précaution, placez les cadeaux sous l’arbre à la dernière minute. 

Méfiez-vous des décorations. 

Ingérés par l’animal, les glaçons, guirlandes et aiguilles de pin risquent d’irriter son estomac ou de bloquer son système digestif. La neige artificielle présente aussi un danger. À surveiller. Assurez-vous également que le sapin est bien fixé pour éviter que votre chat ait la mauvaise idée de l’escalader. Préférez les boules en plastique plutôt qu’en verre. Et pensez à débrancher les guirlandes électriques lorsque vous quittez la maison afin de prévenir les électrocutions. Renoncez aux bougies, si possible. Votre animal pourrait facilement les renverser, se brûler ou encore provoquer un incendie. Les bougies à pile sont plus sûres. 

Délaissez les ballons gonflés. 

En éclatant, ils dispersent des petits morceaux de caoutchouc que votre animal peut dénicher et avaler. 

Évitez les plantes toxiques. 

If, houx, gui, cerisier de Jérusalem et poinsettia contiennent des substances toxiques pouvant rendre votre animal très malade. Si vous avez un chien, installez ces plantes en hauteur. Si vous avez un chat, assurez-vous de les placer dans un endroit qu’il ne pourra atteindre, une chambre fermée par exemple. Conseil: consultez votre vétérinaire pour obtenir la liste des plantes pouvant présenter un danger pour lui. 

Merci au Dr Joël Bergeron, vétérinaire et président de l’Ordre des médecins vétérinaires du Québec, pour sa collaboration. 

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